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¿Qué es el Ecofeminismo? Comprendiendo la Intersección del Género y el Medio Ambiente

Todos estamos familiarizados con los conceptos de ambientalismo y feminismo. Pero hay una rama de estas dos ideologías que realmente combina ambos, llamada ecofeminismo.

¿Qué es el ecofeminismo?

El ecofeminismo es una ideología y un movimiento que ve el cambio climático, la igualdad de género y la injusticia social de manera más amplia como cuestiones intrínsecamente relacionadas, todas ellas vinculadas al dominio masculino en la sociedad. Concretamente, el ecofeminismo sostiene que la mayoría de las cuestiones ambientales se remontan a la priorización mundial de las cualidades consideradas masculinas (en particular las que algunos considerarían tóxicas, como la agresión y la dominación) y a los que están en el poder que encarnan esos atributos.

El ecofeminismo también llama la atención sobre el hecho de que las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada por las cuestiones ambientales. Según un informe de las Naciones Unidas, dado que las mujeres de todo el mundo suelen tener menos riqueza monetaria y dependen más del medio ambiente natural, es más probable que se vean desplazadas por el cambio climático y tengan que viajar más lejos para obtener recursos, como el agua, a medida que se extienden las estaciones secas. Las investigaciones demuestran que las mujeres también se ven más afectadas por la radiación que los hombres. Un estudio ha sugerido incluso que algunos hombres pueden haber interiorizado la aversión al ambientalismo, ya que podría percibirse como algo femenino.

Hay varios tipos de ecofeminismo, incluyendo el ecofeminismo vegetariano, el ecofeminismo espiritual y el ecofeminismo materialista. Pero en su raíz, todos afirman que el dominio masculino ha llevado a una desconexión entre la naturaleza y la cultura, lo que ha afectado negativamente a los grupos marginados, así como a la propia naturaleza.

El término “ecofeminismo” fue acuñado por la feminista francesa Françoise d’Eaubonne en 1974. Según ella, la privación del derecho de representación y la opresión de las mujeres, las personas de color y los pobres están intrínsecamente vinculadas a la degradación del mundo natural, ya que ambas surgieron como resultado del dominio patriarcal.

El Origen del Ecofeminismo

El feminismo, en todas sus olas, ha experimentado evoluciones y resurgimientos desde que comenzó formalmente a mediados de 1800. A medida que la conciencia sobre el cambio climático y el activismo subsiguiente aumentaban en las últimas décadas, las feministas comenzaron a identificar las formas en que se relacionan el movimiento por la igualdad de género y el movimiento por la protección del medio ambiente. El término “ecofeminismo” fue acuñado por la feminista francesa Françoise d’Eaubonne en 1974. Según ella, la privación del derecho de representación y la opresión de las mujeres, las personas de color y los pobres están intrínsecamente vinculadas a la degradación del mundo natural, ya que ambas surgieron como resultado del dominio patriarcal.

A lo largo de los años, muchos más han explorado el sentimiento que hay detrás del ecofeminismo y han comenzado a abogar por él. Mujeres como Vandana Shiva, fundadora de la Fundación de Investigación para la Ciencia, la Tecnología y la Ecología, y Carolyn Merchant, autora de Death of Nature: Mujeres, Ecología y la Revolución Científica, son sólo dos nombres prominentes dentro de este movimiento desde su inicio. Otros nombres destacados incluyen a Val Blumwood, Greta Gaard y Susan Griffin, sólo por nombrar algunos.

Han pasado casi 50 años desde que se introdujo formalmente el ecofeminismo. Hoy en día, incluso cuando no se utiliza la palabra en sí misma, los principios del ecofeminismo están entrelazados en el movimiento moderno de cambio climático entre aquellos que abogan activamente por un cambio equitativo para las personas y el medio ambiente.

Los Cuatro Principios Ecofeministas Principales:

1. Tanto la opresión de los grupos marginados como la opresión de la naturaleza están conectadas por una causa

La dominación patriarcal, que presupone que los atributos masculinos son más valiosos, ha llevado a la degradación de la naturaleza (tierra y animales), junto con la marginación de grupos, entre ellos, pero no exclusivamente, las mujeres, los niños y las personas de color. El capitalismo impulsa aún más esta opresión, ya que valora la productividad por cualquier medio y, por consiguiente, no valora muchos atributos considerados femeninos, incluida la propia naturaleza.

2. Debemos reemplazar nuestra cultura de dominación con una ética de cuidado

Carolyn Merchant básicamente dice que el ecofeminismo está pidiendo una ética de la atención y una ética donde las decisiones se tomen de manera equitativa. Cuando envenenamos la Tierra, estamos envenenados, y todo viene de esta historia de dominación patriarcal donde quien tiene más poder tiene este derecho de dominar, controlar y explotar a todos los demás”.

El ecofeminismo aboga por revisar todo este sistema masculino de dominación y explotación y sustituirlo por una ética del cuidado, un enfoque de la moralidad basado en las características femeninas del cuidado y la crianza. Este enfoque se centra en la benevolencia humana y en actuar de manera que se priorice el cuidado de los demás.

3. Todas las formas de opresión son inaceptables e interconectadas

Bajo el ecofeminismo, todas las formas de opresión no son aceptables. Para que el ecofeminismo lo abarque todo, tiene que considerar a todas las personas. Las mujeres, las personas de color y la comunidad LGBTQ se enfrentan a problemas particulares y cuando estos problemas se superponen, sus efectos se agravan.

Si eres una persona, una comunidad, una familia, o incluso un país que ya se enfrenta a muchas amenazas, ya sea en torno a la salud, la desigualdad, cualquiera que sea el caso, el cambio climático se extiende y hace que todas esas amenazas sean más intensas. En un sistema patriarcal, las mujeres y las niñas -en particular las mujeres y las niñas pobres, las mujeres y las niñas de color, las mujeres y las niñas indígenas- ya están en una situación desigual. La capa sobre el cambio climático y las vulnerabilidades existentes se agravan.

Casi la mitad de las muertes relacionadas con el calor en Nueva York entre 2000 y 2012 fueron de personas negras, por ejemplo, y las comunidades de color respiran un 38% más de aire contaminado que los blancos en promedio. Pero esas voces a menudo son dejadas fuera de la conversación y no son consideradas con respecto a la política, la legislación y las mejoras ambientales. Y aún así, el movimiento ambientalista se vuelve cada vez más blanco.

Parte de la razón por la que necesitamos la interseccionalidad es porque el ambientalismo blanco, como el feminismo blanco, simplemente no funciona. No es efectivo. Necesitamos compasión, conexión, creatividad, colaboración.

El ambientalismo no puede consistir sólo en proteger a un suburbio blanco de un nuevo desarrollo, por ejemplo. Tiene que abordar el agua y el aire limpios en las comunidades negras, las tuberías en las tierras nativas, y así sucesivamente.

4. La comprensión de estas conexiones es necesaria para un cambio equitativo

Para lograr un impacto real y positivo tanto en los casos de degradación ambiental como en los de opresión de grupos marginados, el ecofeminismo dice que tenemos que entender sus vínculos con la sociedad patriarcal. El feminismo debe considerar las preocupaciones ecológicas y viceversa. Es realmente crítico que comprendamos la dinámica de género en torno a los impactos climáticos, porque necesitamos tener estrategias y enfoques a través de la adaptación y la resistencia que respondan a esas desigualdades.

5. Las personas más afectadas por la destrucción del medio ambiente deben ser las que lideren el movimiento

A medida que las ecofeministas presionan por una ética de cuidado inclusiva, también se hace hincapié en la importancia de tener un liderazgo diverso al frente del movimiento. En particular, las personas más afectadas por la destrucción del medio ambiente -las mujeres, en particular las mujeres indígenas y otras mujeres de color- son las que están mejor preparadas para afrontarla e identificar las soluciones adecuadas.

Si de lo que estamos hablando es de la transformación de nuestra economía y sociedad, se va a necesitar un liderazgo transformador para llegar allí. Y eso parece un liderazgo que es más característicamente femenino. Cuando estás cerca del problema, estás necesariamente cerca de las soluciones.

Críticas al Ecofeminismo

La mayor crítica al ecofeminismo se remonta a la idea del esencialismo, o “la creencia de que las cosas tienen características fijas”. Algunas personas creen que equiparar a las mujeres con la naturaleza refuerza la dicotomía de las normas de género que el feminismo trató de evitar.

“Val Plumwood escribe sobre esta idea de las estructuras binarias y habla de cómo son problemáticas y parte de esta estructura patriarcal que no funciona”. “Es la idea de que necesitamos descomponer todos estos binarios: hombre/mujer; blanco/negro, etc.”

Hoy en día, a medida que más gente comienza a afirmar que cada uno de nosotros tiene su propia combinación de cualidades femeninas y masculinas, ya sea que seamos hombres o mujeres, esta crítica ha perdido parte de su fuerza.

El Resultado Final

El ecofeminismo tiene como objetivo tanto potenciar a los desposeídos como restaurar la salud de la naturaleza en este planeta. Puedes revisar más proyectos iniciativas y movimientos relacionados sobre el tema si estás interesado en explorar más.

Y por supuesto, hay toneladas de cosas que todos nosotros podemos hacer en nuestra vida diaria para vivir más conscientemente y con compasión, desde lo que comemos hasta el empoderamiento de las mujeres en nuestras vidas.

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