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Cómo los Científicos Están Usando el Aceite de Menta para Mejorar los Paneles Solares

Aunque la energía solar puede ser una solución a largo plazo para encontrar una energía más limpia, el proceso actual de fabricación de los paneles que convierten la luz solar en energía utilizable no es muy limpio en sí mismo. Pero un equipo de científicos de Corea del Sur ha encontrado una manera de reemplazar una de las sustancias más peligrosas utilizadas en la fabricación de paneles solares con un aceite esencial que probablemente conozca: el aceite de menta.

La investigación, que fue publicada en Advanced Energy Materials, encontró que el aceite de menta puede ser usado en lugar de un solvente químico que se utiliza actualmente en la producción de paneles solares.

En los paneles, hay una capa fotoactiva, que les permite absorber la energía de la luz solar. Actualmente, estos paneles se fabrican utilizando un disolvente de base química en la producción, y el mineral utilizado para crear las células solares, la perovskita, incluye plomo que puede filtrarse a medida que las células envejecen.

Nuevas Soluciones

casa con paneles solaresEn un esfuerzo por rectificar estos desafíos, los investigadores diseñaron un nuevo polímero para usar en la producción que puede ser disuelto con aceite de menta, eliminando el solvente químico potencialmente tóxico del proceso. Usando este proceso, fueron capaces de producir paneles solares que alcanzaron una eficiencia del 19,9%. 

Es posible que oigas el término “eficiencia” cuando leas sobre los paneles solares. Suena bien, pero ¿qué es exactamente la eficiencia de los paneles solares? ¿Cómo se mide?

 

¿Cuál es la Eficiencia de los Paneles Solares?

La eficiencia de los paneles solares es una medida de cuánta energía del sol puede convertir un determinado panel en electricidad utilizable. Esto se hace capturando la corriente eléctrica generada cuando la luz del sol interactúa con el silicio o las células de película fina dentro de un panel solar.

Estas células solares están fuertemente empaquetadas una al lado de la otra dentro de rectángulos de vidrio diseñados para atraer la luz solar. Luego la energía es convertida, enviada a su caja de interruptores y distribuida por toda la casa.

Se mide de forma bastante sencilla. Si un panel solar tiene un 20 por ciento de eficiencia, significa que es capaz de convertir en electricidad el 20 por ciento de la luz solar que le llega. Los paneles solares de mayor eficiencia pueden alcanzar casi el 23 por ciento de eficiencia. Pero el promedio de eficiencia de los paneles solares está entre el 15 y el 18 por ciento de eficiencia.

Factores que Afectan la Eficiencia de los Paneles Solares

Muchos factores internos y científicos juegan en la ecuación de la eficiencia de las células solares. Pero dos componentes principales son

  • Eficiencia de la reflectancia
  • Eficiencia termodinámica

La eficiencia de la reflectancia está determinada por la cantidad de luz solar que se refleja de vuelta en lugar de ser absorbida y puesta en uso. Cuanto menor sea la reflexión en las células solares, mejor. La reflectancia del silicio puede llegar al 38 por ciento, aunque la mayoría de las células solares tienen una ligera forma de micro-pirámide. Esto reduce la reflectancia a un 11%.

La eficiencia termodinámica es la máxima eficiencia posible. Es la altura a la que la energía del sol puede ser convertida en electricidad. Este número está alrededor del 86 por ciento, el límite de eficiencia termodinámica. La forma en que los fotones interactúan con las células solares, sólo pueden generar electricidad a partir de la energía del sol hasta cierto punto. Después de ese punto (86 por ciento) se crea energía térmica, o calor.

 

Otros Beneficios del Aceite de Menta

Los polímeros solubles en menta también tienen beneficios adicionales. Son más estables que los paneles convencionales frente al agua, y sostienen mejor la producción de energía cuando están mojados también. Según el informe, en una prueba de 30 días, los nuevos paneles mantuvieron un 88% de eficiencia, pero también mantuvieron el plomo de las fugas mejor que los paneles producidos tradicionalmente.

Los desafíos ambientales y de estabilidad de los paneles convencionales han limitado la producción en masa de esta tecnología, pero los investigadores creen que su nueva técnica de producción puede ayudar a resolver esos problemas.

 

“Cuando utilizamos disolvente verde en el proceso de producción y evitamos el plomo generado por las células solares envejecidas de perovskita con un polímero, podemos resolver los problemas ambientales de las células solares de perovskita de alta eficiencia y producirlas en masa”, dijo Junwoo Lee, quien dirige la investigación.

 

Aunque pronto veremos que los paneles solares producidos con aceite de menta se conviertan en la norma, todavía llevará tiempo que la energía solar en sí misma se convierta en una norma en los lugares que pueda. Para hacer su vida más sostenible pruebe leer nuestro articulo donde te mostramos como las grandes marcas están incorporando más políticas de reciclaje en su producción y además puedes leer nuestro articulo sobre si es seguro viajar al sudeste asiático en medio de este boom del Coronavirus.

 

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