historia de la luna

Nuestro Extraño Vecino – La Luna

Si fuera un alienígena navegando por nuestro Sistema Solar encontraría ciertas rarezas. No, no serían nuestros gigantes gaseosos. O los anillos gigantes de Saturno. Su enfoque se centraría en el planeta tercero en la línea. Un punto azul en el cielo que no es como los otros planetas de nuestro sistema. Esta brillante bola en el cielo es mayormente azul con manchas verdes y marrones que corren por su superficie. Después de mirar más de cerca, el alienígena se daría cuenta de que el agua caliente corre a través de este planeta. Vería que se está uniendo a la vida, grande y pequeña. Rápidamente se daría cuenta de que una atmósfera rica en oxígeno se extiende por todo el planeta, como un gran traje espacial, manteniendo todo vivo. Sus instrumentos detectarían un campo magnético gigante, como un escudo, defendiendo el planeta del ardiente aliento de dragón del sol.

Esta esfera sería ciertamente de gran interés para ustedes. Pero notarán que este extraño tipo no es un viajero solitario. Tiene un compañero, una luna. Sin embargo, esta compañera no podría ser un mayor contraste con la bola azul de la vida. Es estéril, los cráteres engendran su superficie y no hay vida en absoluto. En ella no hay agua corriente y las temperaturas son infernales. En el lado soleado se fríe y cuando esta en la oscuridad, se congela la gigante piedra. De hecho no hay aire para respirar, ni tampoco un campo magnético que lo proteja de la radiación ionizante que destruye su ADN. El lugar es la muerte.

La luna está sentada frente a la nave espacial de la Vida (la tierra). Una pareja extraña, sin embargo, si usted es un extraterrestre de mente científica, notará que los dos están profundamente interconectados. Esta luna está relativamente cerca de la gran bola azul. Sus caminos orbitales están tan sincronizados que sólo muestran una cara hacia el planeta de la vida. Esta luna es muy grande comparada con otros sistemas similares. Si tomara muestras de roca de ambos planetas aprendería que esta luna se formó caliente y tiene muchas similitudes químicas con el planeta de la vida. Tomando su conocimiento de la formación de otros sistemas, adivinaría que este sistema se formó cuando un impactador grande del pasado colisionó con el planeta azul que formaba la luna. Un violento comienzo para tal pacífica formación danzante hoy en día. Usted como alienígena ciertamente estaría hambriento de saber más.

La investigación que hacemos se centra en tratar de entender esta extraña gran roca, nuestro vecino celestial. Más precisamente los orígenes de la Luna, las razones de los grandes contrastes de temperatura en la superficie y cómo los cráteres juegan un papel clave en la preservación del potencial hielo de agua en la superficie. Argumenta que deberíamos enviar más sondas a la Luna, especialmente a las regiones polares, para entender las extrañas fluctuaciones de temperatura allí. Tiene curiosidad por ver qué tan buenos son los cráteres sombreados para preservar el hielo de agua. Piense que si encontramos mucho hielo de agua en las regiones polares, las futuras generaciones podrían establecer bases lunares allí y usarlas como plataforma de salto para nuestro viaje al cosmos.

Contexto histórico

luna de hoyLa Luna fue un punto focal de la Carrera Espacial de los años 60. Representaba el premio tanto para los americanos como para los soviéticos. Ambos lados la visitaron extensamente con misiones tripuladas y sondas robóticas que trajeron muchas muestras de rocas. Se hicieron muchos estudios en la Luna usando las muestras de los años 60 y 70. Sin embargo, los objetivos de la mayoría de las misiones a la Luna no eran científicos sino políticos. Los Estados Unidos y la Unión Soviética estaban encerrados en una mortal Guerra Fría. Vieron el llegar a la Luna como una victoria política sobre el otro. Por lo tanto, las áreas geológicamente interesantes de la Luna no fueron visitadas, sólo las zonas planas relativamente libres de montañas para hacer los aterrizajes tan libres de riesgos como fuera posible.

Los datos científicos sobre la Luna son limitados a pesar de que la visitamos durante tanto tiempo. Las nuevas sondas como el Orbitador de Reconocimiento Lunar o la sonda SELENE, aunque hicieron algunas observaciones amplias y dieron buenos datos de temperatura superficial, no proporcionaron el cuadro completo. El objetivo actual del Prof. Neil es convencer a la ESA y a la NASA para que envíen un módulo de aterrizaje, similar a la sonda marciana InSight, para estudiar directamente la superficie de los polos lunares. Por lo tanto, a pesar de la creencia popular, nuestro trabajo en la Luna está lejos de terminar.

Las temperaturas de la superficie y el hielo oculto

La temperatura de la Luna fluctúa mucho más que un cuerpo interplanetario normal. No tiene atmósfera, así que no hay gas que absorba o libere calor. La superficie superior tiene una pobre conducción de calor, ya que sufrió un fuerte bombardeo de asteroides. En el lado soleado la temperatura media puede llegar a los 60 grados C mientras que en el lado sombreado alcanza los -180 grados C. Estas fuertes fluctuaciones de temperatura sugieren una pobre hidratación de las rocas y por lo tanto un manto lunar agotado por el agua. Las temperaturas de la superficie se miden por satélite mirando la cantidad de calor irradiado hacia el espacio. La tasa de enfriamiento y calentamiento se calculó en base a la inercia térmica.

Uno de los lugares más interesantes de la Luna son las regiones polares. Están cubiertas de amplios y profundos cráteres y debido al bajo ángulo del sol están en la oscuridad todo el tiempo. Esto mantiene las bajas y bajas temperaturas de congelación durante todo el año lunar, permitiendo la preservación del hielo del agua. La estabilidad del hielo en la Luna está influenciada por varios factores. La erosión de la superficie lunar impulsada por el impacto de micro meteoritos y la irradiación de calor por las paredes de los cráteres.

El Satélite de Observación y Detección de Cráteres Lunares (LCROSS) ha trazado un mapa de las zonas con mayor potencial de agua, basándose en las emisiones de hidrógeno de la zona. Aunque las pruebas de agua eran escasas, el Polo Sur proporcionó las mejores pruebas de un buen campo de estabilidad para el agua sub-superficial. Con un nuevo satélite enfocado únicamente en la zona, podríamos aprender más sobre la ubicación del hielo de agua.

¿Por qué deberíamos volver?

resultados de astro luna

Todavía tenemos una comprensión limitada de nuestro propio vecino. Regresar nos permitiría ampliar nuestros conocimientos científicos. Si encontramos hielo de agua en los polos, nos proporcionaría materias primas para la generación de oxígeno, combustible para cohetes y agua potable. El cuerpo rocoso de la Luna es rico en minerales y Helio3 (una fuente de combustible para reactores de fisión nuclear seguros), lo que nos permitiría construir una civilización y aumentar el alcance de la humanidad. La Luna es más segura para navegar que los asteroides, por lo que sería una mejor plataforma para las misiones a Marte y la exploración planetaria. La gravedad de la Luna es baja, mientras que es predecible (a diferencia de un asteroide) permitiendo el lanzamiento de cohetes a un costo mucho más barato que desde la Tierra. La Luna sería un gran trampolín para que la humanidad se adentrara más en los cielos. Entender las fluctuaciones de la temperatura de la superficie y explicarlas nos ayudaría mucho a prepararnos para un viaje a Marte y más allá.

La mejor manera de resumir por qué la humanidad debería volver a la Luna y más allá se resume perfectamente por el astronauta y comandante de la misión Apolo 15, David Scott:

“Mientras estoy aquí en las maravillas de lo desconocido en Hadley, me doy cuenta de que hay una verdad fundamental en nuestra naturaleza, el hombre debe explorar… y esta es la exploración en su máxima expresión.

Porque cuando miro a la Luna no veo un mundo hostil y vacío. Veo el cuerpo radiante donde el hombre ha dado sus primeros pasos en una frontera que nunca terminará.”

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