mujeres poderosas

De los Animales a la Sociedad Humana: Lo que Aprendemos cuando las Mujeres Lideran

Hay algo raro en El Rey León, aparte de hablar, los animales cantan. El éxito de Disney en el escenario y la pantalla cuenta la historia del ascenso al poder del joven león Simba. Pero, en el círculo real de la vida, las leonas lideran.

Las hembras se relacionan de por vida, como las principales cazadoras y guerreras. Los machos transitorios se unen para aparearse pero contribuyen poco al éxito de la manada.

Las reinas de los leones, sin embargo, son una excepción. Entre las especies de mamíferos que viven en grupos sociales, sólo alrededor del 10 por ciento tienen líderes femeninos fuertes. Incluyen otro feroz depredador, las orcas, así como los bonobos, famosos por su pacífica promiscuidad.

Los humanos, por otro lado, son parte de la mayoría de los mamíferos: Nuestros líderes son en su mayoría hombres. Menos del 7 por ciento de los CEOs de Fortune 500 son mujeres. En todo el mundo, menos de dos docenas de mujeres son jefes de estado o de gobierno, incluyendo a la alemana Angela Merkel y a la neozelandesa Jacinda Ardern. En alrededor del 90 por ciento de las sociedades no industriales estudiadas por los antropólogos, sólo los hombres ocupan puestos políticos.

Es innegable que los hombres tienen más influencia en las instituciones, las sociedades y las especies de mamíferos. Pero, ¿qué explica esas leonas, literal y figurativamente – las hembras que lideran? Un movimiento multidisciplinario para estudiar estos valores atípicos está ganando impulso. Desde los clanes de hienas hasta la cultura de contratación corporativa, los investigadores están trazando los caminos y las barreras al poder femenino entre los mamíferos, incluyendo nuestra propia especie.

Líderes Femeninas en el Mundo Animal

imagen de leona descansandoMatonas, guerreras y sabias matriarcas En los secos y espinosos bosques de Madagascar, los lémures sifaka de Verreaux saltan entre los árboles con una facilidad que desafía la gravedad. Para estos primates, no hay duda de que el sexo es dominante.

“Las hembras golpean a los machos”, dice la antropóloga Rebecca Lewis de la Universidad de Texas en Austin. Para evitar las bofetadas y las mordeduras, los machos gritan sumisamente cuando las hembras se acercan – un chi chi chi chi parlanchín, que es “el equivalente a inclinarse”, dice Lewis. En los árboles cargados de frutas comestibles, las damas son las primeras: si un macho sube, la hembra que se está dando un festín puede arremeter agresivamente o deslumbrar.

Pero las tensiones aumentan durante la estación seca, cuando los alimentos son tan escasos que los animales pierden hasta un 20 por ciento de su peso. “Están sufriendo mucho durante este tiempo”, dice Lewis, que dirige una estación de investigación de la vida silvestre en Madagascar.

Una fuente de sustento es la fruta grasa del baobab. Su gruesa cáscara lleva a los sifakas media hora para abrirse con los dientes. Mientras una hembra trabaja para liberar su propia comida, vigila a los machos cercanos. Cuando uno de ellos rompe la cáscara, reclama la fruta como un matón de escuela, abofeteándolo para que se rinda.

Él “puede que incluso se aferre a la fruta mientras ella está comiendo… llorando todo el tiempo porque no quiere perderla”, dice Lewis.

Eventualmente, pasara a romper otro. Pero ella, también toma esa.

Pocas hembras de mamíferos alcanzan este grado de dominio, definido por los biólogos como la capacidad de un animal para subordinar a otro por medio de la fuerza o la amenaza. Entre las aproximadamente 5.400 especies de mamíferos, en sólo un par de docenas las hembras superan habitualmente a los machos en los concursos de dominancia. Estas incluyen hienas manchadas y dos tipos de ratas topo desnudas, pero las especies de lémures conforman la mayor parte de la lista. Para más de 20 especies de lémures, incluida la sifaka de Verreaux, la regla de las hembras es la regla, no la excepción.

“El hecho de que las hembras sean socialmente tan poderosas en las sociedades [de lémures] nos muestra que la división más tradicional de los roles sexuales no es un destino inevitable de la biología de los mamíferos”, dice Peter Kappeler, zoólogo de la Universidad de Göttingen en Alemania. “Eso da lugar a todo tipo de preguntas, por qué podría ser el caso, por qué los lémures son tan diferentes”.

Una consideración obvia es lo que Kappeler y otros llaman el síndrome del lémur: Las hembras tienen rasgos típicos de los machos de otras especies de mamíferos. Sus genitales externos son alargados, pareciendo más como un pene, y sus cuerpos son del mismo tamaño o ligeramente más grandes que los de un macho. Con una diferencia de masa inferior al 10 por ciento, ambos sexos pertenecerían a la misma clase de peso en el boxeo. Las damas lémures también muestran los llamados comportamientos masculinos: jugar a las peleas, marcar el territorio con glándulas de olor e intimidar a los subordinados con puños y mordiscos fingidos o reales.

Un patrón similar se encuentra en las hienas manchadas africanas: Las hembras son más grandes y fuertes, con vaginas y clítoris “masculinizados” que se asemejan a escrotos y penes. Las hembras de alto rango mantienen el orden en los clanes de hasta 130 miembros, y constituyen las primeras líneas durante las guerras contra clanes rivales de hienas o leones.

Pero el tamaño del cuerpo y los pseudo-penes no son suficientes para explicar la dinámica de poder en estas especies. Tampoco lo son las hormonas: Aunque las hienas preñadas y los lémures muestran niveles elevados de testosterona, la mayoría de las veces las hembras adultas tienen concentraciones más bajas que los machos, un hallazgo desconcertante que los científicos están investigando.

Un documento de 2019 sobre la Ecología de la Naturaleza y la Evolución de las hienas manchadas sugiere que la desproporcionada influencia social, en lugar de la fuerza física, alimenta el dominio femenino. Sus autores analizaron 4.133 encuentros entre hienas mixtas o del mismo sexo, que terminaron con un animal ejerciendo su dominio y el otro retirándose, encogiéndose o señalando la derrota. Más del 75 por ciento de las veces en todos los encuentros, la victoria fue para cualquier animal que tuviera más aliados potenciales lo suficientemente cerca como para pedir refuerzos. Y, en la sociedad de las hienas manchadas, las hembras de alto rango son las que tienen más aliados.

Otro estudio de 2019, publicado en el International Journal of Primatology, analizó cientos de encuentros de dominancia entre lémures sifaka de distintas edades. Aunque los machos adultos se inclinan, con el chi chi chi deferente, ante las hembras adultas, los machos de todas las edades entran en conflicto con las hembras jóvenes. Los investigadores descubrieron que las hembras jóvenes ganaban alrededor de un cuarto de los combates y los adolescentes alrededor de la mitad, sin importar el tamaño del cuerpo. Las hembras adultas que tuvieron descendencia después de la edad de destete triunfaron casi el 100 por ciento de las veces. La madurez sexual y la maternidad exitosa le dan a estas mujeres un estatus.

Los hallazgos desafían la idea de que los rasgos “masculinos” dieron lugar a la dominación femenina en estas especies. Tal vez el poder femenino, logrado a través del apoyo social o los resultados reproductivos, llevó al síndrome del lémur y su equivalente en la hiena.

Sigue al Líder

Lewis, coautor del estudio sobre el lémur de 2019, ha impulsado a los investigadores a mirar más allá del dominio físico al investigar las relaciones de poder. En sus otros artículos, sostiene que el poder -la capacidad de uno de hacer que otra criatura haga algo- puede alcanzarse por medios alternativos o expresarse de otras maneras.

El liderazgo es un tipo especial de poder: la influencia sobre todo el grupo. Los animales dominantes pueden ser líderes, capaces de dirigir la acción colectiva. O pueden ser simplemente matones solitarios en el árbol baobab.

El liderazgo femenino fuerte es aún más raro que el dominio femenino entre los mamíferos. Un estudio de 2018 en Leadership Quarterly revisó 76 especies sociales en cuatro contextos de toma de decisiones: viajes colectivos, búsqueda de alimento y conflictos dentro de los grupos o entre ellos. Definiendo a los líderes como individuos que rutinariamente dan las órdenes en al menos dos de estos reinos, los investigadores identificaron ocho especies dirigidas por hembras: lémures de collar y de cola anillada, hienas manchadas, orcas, leones africanos, bonobos y dos tipos de elefantes.

“Parece que existen estos acontecimientos evolutivos independientes en los que … el conjunto de circunstancias dio lugar a fuertes líderes femeninos”, dice la autora principal Jennifer Smith, bióloga del Mills College.

En el caso de las hienas manchadas y de dos especies de lémures, la dominación ciertamente juega un papel. Pero las otras cinco especies tomaron caminos diferentes hacia el liderazgo. Las elefantas y orcas hembras pueden vivir hasta los 80 años en sociedades matrilineales, que comprenden hasta cuatro generaciones de madres y crías. Con la mayor sabiduría acumulada sobre los recursos y peligros locales, las hembras mayores lideran el movimiento de grupo y la búsqueda de alimento. “Tiene un sentido increíble”, dice Smith. “Estas hembras longevas con grandes conocimientos… por supuesto que deberían ser las líderes”.

Las orcas son también una de las pocas especies en las que las hembras viven décadas después de la menopausia. Las comunidades de orcas siguen especialmente a estas abuelas (o bisabuelas) en tiempos difíciles, como cuando las presas de salmón son escasas.

Mientras tanto, las hembras de leones y bonobos obtienen su fuerza de los números. En ambas especies, las hembras aliadas se defienden de los machos más grandes y fuertes. El parentesco une a las leonas, pero los bonobos forman coaliciones de no parientes, que se acicalan y acarician entre sí. Las hembras de esta especie de chimpancés, “a través de sus alianzas sociales cooperativas, son de alguna manera cívicamente más grandes e influyentes que un macho”, explica Smith.

Líderes Femeninas en Nuestra Propia Especie

 

mujeres aborigenesEn el decenio de 1970, un examen de las descripciones históricas de 93 sociedades no industriales reveló que sólo alrededor del 10% permitía a las mujeres ocupar puestos políticos, y las mujeres eran en general menos poderosas que sus homólogos masculinos. Los estudiosos contemporáneos atribuyen esto en parte a la mentalidad de los investigadores del pasado: Los etnógrafos (predominantemente hombres de los patriarcados occidentales – documentaron el liderazgo en dominios dominados por los hombres, como la guerra, y pasaron por alto la autoridad femenina en las esferas económica, doméstica y otras.

Pero incluso en investigaciones más recientes y menos sesgadas, “se ve claramente la disparidad de representación de hombres y mujeres en los puestos de liderazgo, en particular en el liderazgo político manifiesto”, dice Christopher von Rueden, antropólogo de la Escuela Jepson de Estudios de Liderazgo de la Universidad de Richmond.

Consideremos a los tsimane, pueblo indígena de la Amazonia boliviana, que subsisten de alimentos silvestres y de la agricultura a escala de huerta. Aunque los tsimane carecen de líderes formales, ciertas personas tienen una mayor voz en los asuntos de la aldea. En un documento de 2018 sobre la evolución y el comportamiento humano, von Rueden y sus colegas descubrieron que, en las reuniones comunitarias, menos del 10 por ciento de los comentarios procedían de las mujeres. Y cuando Tsimane clasificó a sus compañeros de aldea en función de su capacidad para influir en los debates y gestionar proyectos, la puntuación media de los hombres fue superior a la del 89 por ciento de las mujeres.

Y sin embargo, de acuerdo con las encuestas mundiales, el liderazgo político de Tsimane es predominantemente – pero no exclusivamente – masculino. Entre ellos hay algunas mujeres líderes.

Al profundizar en los datos, el equipo de von Rueden encontró factores más allá del cromosoma Y que predecían la influencia política, incluyendo el tamaño de la persona, su educación y el número de aliados. Los autores llegaron a la conclusión de que estas cualidades, más que el género per se, elevaban a los individuos a convertirse en líderes. Sucede que los hombres de Tsimane generalmente colocan más alto en esas mediciones que las mujeres. Por ejemplo, las mujeres participantes recibieron, en promedio, 3,9 años de escolaridad formal, en comparación con 5,8 años para los hombres. Si bien las diferencias físicas están esencialmente establecidas, las brechas en la educación y el capital social no lo están. De hecho, en otro estudio de una aldea de Tsimane más remota, el tercer líder en importancia era una mujer bien educada que había estudiado en una ciudad más grande.

Orígenes Evolutivos

A través de su investigación, von Rueden trata de explicar cómo la evolución de las diferencias de sexo afectan al acceso al liderazgo en las sociedades humanas, “un tema plagado de potenciales minas terrestres”, admite. Los antropólogos evolucionistas, incluido von Rueden, piensan que la respuesta se encuentra en la intersección de las diferencias biológicas entre los sexos y la historia, las costumbres y el entorno particular de cualquier sociedad.

Gracias a nuestras raíces mamíferas, las mujeres dan a luz y amamantan a sus bebés. Los hombres son generalmente más grandes y fuertes – sólo considerando la fuerza de la parte superior del cuerpo, el 99 por ciento de las mujeres tienen menos masa muscular en los brazos que el hombre promedio. Estas realidades biológicas establecen el escenario para la división sexual del trabajo, común en todas las culturas. Los hombres tendían a asumir esfuerzos más arriesgados, como batallas y cacerías de grandes partidos, que requieren coaliciones y coordinación jerárquica. Atadas a los niños y a los hogares, las mujeres asumían una mayor parte de las responsabilidades domésticas, formando menos lazos sociales pero más íntimos.

De estos antecedentes evolutivos surgieron estereotipos basados en el sexo, que luego se vieron amplificados o atenuados por las particularidades de una sociedad determinada. Por ejemplo, se ha propuesto que la invención del arado profundizó las divisiones de género porque su uso requiere una fuerza sustancialmente mayor en la parte superior del cuerpo que el labrado con azadas o palos. Esto relegó a los hombres a los campos y a las mujeres a las labores domésticas. Según un estudio del 2013 Quarterly Journal of Economics, los efectos del arado persisten. Los autores compararon los estilos de cultivo de más de 1.200 sociedades no industriales con las creencias de género de sus descendientes modernos. El análisis encontró que los descendientes de los agricultores de arado tienen menos mujeres en la fuerza laboral y en la política, y opiniones menos favorables sobre la igualdad de género. Por ejemplo, en el Pakistán, donde las sociedades anteriores dependían del arado, sólo el 16% de los trabajadores agrícolas son mujeres, en comparación con el 90% en Burundi, que tenía un sistema tradicional de arado con azadas.

Empoderamiento Basado en la Evidencia

Entender la evolución del liderazgo masculino, dice von Rueden, “nos pone en una mejor posición para actuar en nombre de poner más mujeres en posiciones de poder”.

Hay mucho que hacer para ponerse al día. En Estados Unidos, aunque las mujeres constituyen la mitad de la fuerza de trabajo de nivel inicial, su presencia disminuye en cada peldaño de la escalera corporativa, que comprende sólo una cuarta parte de los gerentes superiores, el 11 por ciento de los que ganan más y el 5 por ciento de los directores ejecutivos de las empresas, según un informe de 2019 de Catalyst, una organización sin fines de lucro dedicada al liderazgo de la mujer.

Basándose en métricas como la brecha salarial, la proporción de la fuerza laboral y el porcentaje de mujeres que trabajan, la igualdad de género aumentó a partir de la década de 1960, alcanzó su punto máximo en la década de 1990 y luego se estancó durante las últimas dos décadas.

Siri Chilazi, becaria del Programa de Mujeres y Política Pública de la Universidad de Harvard, dice que las políticas y estructuras de las empresas son parte del problema, al igual que los prejuicios individuales. Por ejemplo, los resultados de un experimento publicado en 2014 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias descubrieron que los inversores preferían las presentaciones empresariales de los hombres, calificando sus presentaciones como “más persuasivas, lógicas y basadas en hechos” que las de las mujeres. La trampa: El contenido era idéntico, palabra por palabra.

Un análisis ya clásico, publicado en 2000, subraya tales sesgos. En los años 70 y 80, las principales sinfonías estadounidenses cambiaron sus audiciones para que los músicos tocaran detrás de una cortina que ocultaba su identidad. Antes del cambio de política, menos del 10 por ciento de las nuevas contrataciones eran mujeres. Después, el número de mujeres en todas las orquestas aumentó de manera exponencial, sobre todo en la Filarmónica de Nueva York, donde, tras el cambio, alrededor del 50 por ciento de las nuevas contrataciones fueron mujeres.

Tal como lo ve Chilazi, la investigación tiene un claro mensaje para las organizaciones que tratan de nivelar las proporciones de género en el liderazgo: Las políticas de las empresas son “mucho más fáciles de cambiar y mucho más fáciles de des-sesgarrar que nuestros cerebros humanos”.

Liderando la Nación

reunion de mujeresLa investigación se agota cuando se trata de lo que podría decirse que es el último techo de cristal: el liderazgo nacional elegido. Desde 1960, con el Primer Ministro de Sri Lanka, Sirimavo Bandaranaike, 115 mujeres han sido presidentas, primeras ministras o cancilleres de 75 países, desde el Brasil hasta Bangladesh. Pero, al igual que en el mundo de los negocios, los avances en materia de género aumentaron considerablemente durante los años noventa, y luego recientemente se invirtió el curso.

La investigación de la politóloga Farida Jalalzai, de la Universidad Estatal de Oklahoma, muestra que las mujeres ejecutivas tienden a servir en sistemas con un presidente y un primer ministro, a menudo ocupando los puestos más débiles. En lugar del voto popular, la mayoría son nombradas por las legislaturas o los partidos ganadores, y en puestos inestables que pueden ser cuestionados. (Recordemos los votos de desconfianza que Theresa May enfrentó en el Parlamento del Reino Unido.) Otro factor: La mayoría proviene de familias políticas, a menudo las esposas o hijas de antiguos líderes.

Jalalzai señala que, si bien la candidata presidencial de EE.UU. para 2016, Hillary Clinton, esposa de un ex presidente, encaja en este perfil, la presidencia de EE.UU. es un único y poderoso jefe de estado, en lugar de formar parte de un sistema de liderazgo dual de poder compartido. El Despacho Oval es un techo de cristal resistente a la rotura.

De acuerdo con Jalalzai, aunque Clinton no ganó la presidencia, la campaña puede haber cambiado las percepciones sobre quién puede asumir el cargo. Un número récord de mujeres entró en las primarias demócratas de 2020, por ejemplo. “La gente no tomó su pérdida como la lección de que las mujeres no deberían competir por esto”, dice. “Nos mostró, realmente, lo contrario”.

Jalalzai encontró efectos similares a nivel mundial, al examinar las encuestas de opinión pública realizadas por 62.000 personas de más de 40 países. En las 11 naciones con mujeres ejecutivas durante el plazo del estudio de 2018, la gente aceptó más a las líderes femeninas, se interesó en la política y probablemente votó, especialmente las encuestadas.

Otros investigadores se han centrado en las elecciones locales con resultados que lo corroboran. En un documento del 2018, los investigadores encontraron que después de la elección de alcaldesas, esos municipios vieron cómo más mujeres asumían puestos de alta y media gerencia en organizaciones públicas. En un estudio publicado en 2012 en Science se examinaron las consecuencias de una ley india de 1993 que ordenaba que un tercio aleatorio de las aldeas reservara su puesto de consejero principal a una mujer elegida. Sobre la base de más de 8.400 encuestas realizadas en 495 aldeas, los investigadores descubrieron que el hecho de tener una mujer consejera durante dos ciclos electorales mejoraba las aspiraciones de las niñas a cursar estudios superiores y a ejercer la política. Las niñas también pasaron más años en la escuela y menos minutos al día en las tareas domésticas.

Los estudios sugieren que, si bien la igualdad de género no engendra a mujeres líderes, puede ocurrir lo contrario: Las mujeres que ocupan altos cargos promueven la igualdad entre los géneros, ya sea directamente mediante políticas y nombramientos, o indirectamente actuando como un recordatorio destacado de que las mujeres pueden dirigir.

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