centro d ereciclaje en la playa

2020 será el Año en que las Grandes Marcas (por fin) Pensarán en el Reciclaje de Sus Envases

Durante el 2019, Coca Cola reveló sus envases hechos con un 25% de plástico reciclado, mientras que PepsiCo anunció que invertirá 25 millones de dólares en infraestructura de reciclaje. Dove también cambió a botellas hechas con 100% de plástico reciclado en 2019, y su marca matriz, Unilever, anunció que usará la mitad del plástico nuevo en sus productos para 2025. Mientras tanto, Olay comenzó a probar botellas rellenables para su hidratante más popular.

La conciencia pública y la inquietud sobre la contaminación del plástico han estado creciendo durante años (hola, prohibiciones de paja), pero no fue hasta 2019 que las grandes corporaciones empezaron realmente a hacer algo al respecto.

¿Qué está Impulsando el Cambio de los Envases de Plástico?

Un nuevo servicio llamado “Loop” ha ayudado a impulsar el alejamiento del plástico. Lanzado en mayo del 2019 en París y en un puñado de estados de EE.UU., el servicio permite a la gente comprar productos de comestibles, del hogar y de cuidado personal de marcas como Tide, Febreze y Crest. ¿El pateador? Por un pequeño margen de beneficio, estos productos se envían en un embalaje duradero y reutilizable que puede ser enviado de vuelta para ser reutilizado y rellenado.

Loop es una refutación directa a la idea de que el reciclaje puede salvarnos de la crisis de los residuos: “El reciclaje es como el Tylenol: lo tomas cuando tienes un dolor de cabeza, pero hay mejores maneras de no tener nunca el dolor de cabeza para empezar”, dijo Tom Szaky, el CEO de TerraCycle y Loop en una de sus entrevistas. En los seis meses desde su lanzamiento, Loop comenzó en otros cinco estados y planea entrar en seis nuevos mercados antes de principios de 2021: El Reino Unido, Canadá, Alemania, Japón, Australia, y potencialmente la Costa Oeste de los EE.UU.

“Ha habido mucha demanda orgánica de los consumidores. La gente nos dice sin cesar que están muy entusiasmados con el servicio y que quieren verlo disponible en su estado”, explica Heather Crawford, la vicepresidenta de marketing y comercio electrónico de Loop. Hasta ahora, más de 85.000 personas se han inscrito en la lista de espera, y no son los únicos que quieren ver el despegue del servicio: Crawford ha visto que los nombres masivos, los Unilevers y P&G’s del mundo, están ansiosos por involucrarse y repensar la entrega de sus productos para mantenerse al día.

Cuando el director general de Unilever, Alan Jope, habló en Semana del Clima de 2019 en la ciudad de Nueva York, confirmó que Unilever está trabajando para que su negocio sea más responsable con el medio ambiente, un cambio en el que los inversores insisten más a menudo.

“Estoy notando que nuestros inversionistas nos piden cada vez más que manejamos nuestro negocio a largo plazo. Esta idea de que la calle sólo está interesada en el rendimiento a corto plazo, no la acepto”, dijo Jope. “Vamos a ver entradas de capital en negocios responsables y salidas de capital de industrias contaminantes y con alta densidad de carbono. Es así de simple”.

Para otra señal de que la vida con pocos desechos está de moda en el ámbito de los negocios, podemos mirar el “Paquete gratis” de Williamsburg: Inaugurada en 2017 por la niña del cartel de “cero desechos”, Lauren Singer, la tienda vende productos de salud, belleza y vida esenciales que están libres de piezas de plástico de un solo uso y de envases (piense en barras de champú envueltas en papel y cepillos de vegetales compostables). La reciente ronda de financiación de semillas de 4,5 millones de dólares demuestra que los inversores confían en que la gente más allá del barrio de Brooklyn quiere optar por su ética de cero desechos.

“En el último año, más gente que nunca se ha dado cuenta del impacto que el plástico de un solo uso y los residuos tienen en el medio ambiente”, dice Singer. La reciente financiación ayudará al equipo de Package Free a trabajar en su misión de hacer que los productos de cero desechos sean hiper accesibles para el ciudadano medio: “Nuestro objetivo es fabricar productos que sean a la vez los más sostenibles del mercado y tan accesibles y convenientes como comprar un producto de Unilever o P&G”.

Todos los Indicios Apuntan a una Mayor Innovación de los Embalajes en 2020

David Feber, socio de McKinsey & Company que trabaja principalmente en el espacio de los productos de consumo envasados, dice: “La sostenibilidad se está combinando con otras tendencias poderosas como el comercio electrónico y la digitalización para impulsar una importante interrupción del envasado en los próximos años en el espacio de los productos de consumo”. Este año, un informe de McKinsey sobre los hábitos de compra de la Gen Z encontró que esta generación “hiper cognitiva”, nacida entre 1995 y 2010, probablemente sólo empujará la aguja hacia soluciones de envases más sostenibles a medida que vayan madurando.

Y los envases sostenibles son sólo el comienzo: Un informe de BBMG y GlobeScan predice que para seguir siendo relevantes con la próxima generación, las empresas tendrán que tomar más medidas impulsadas por la misión. “Si bien Gen Z está lista para defender las marcas que muestran valentía en las cuestiones que importan, también son las primeras en llamar a la mentira cuando la ven, especialmente cuando ven marcas que promueven su compromiso de ‘hacer el bien haciendo el bien’ mientras permanecen en silencio acerca de los impactos negativos en el corazón de las prácticas comerciales que hacen posible su éxito”

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