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Cómo el Coronavirus Podría Afectar la Lucha Contra el Cambio Climático

Se suponía que este año sería un gran año en la lucha internacional contra el cambio climático. Pero la nueva enfermedad coronavirus de rápida propagación, COVID-19, plantea una triple amenaza a la acción que podría hacer fracasar el esfuerzo del Acuerdo de París para combatir el calentamiento global, dicen los expertos preocupados.

La enfermedad es un desafío para la acción contra el cambio climático en múltiples frentes. COVID-19 ya ha interrumpido negociaciones cruciales previas a la conferencia de noviembre en Glasgow que podría determinar el éxito del Acuerdo de París en la reducción de las emisiones. El brote puede reemplazar las preocupaciones sobre el clima en la mente del público, debilitando la voluntad política en un momento clave. Y puede alentar la quema de combustibles fósiles con la esperanza de reiniciar la economía mundial.

Todo el mundo va a poner la seguridad en primer lugar ahora mismo. Y si la seguridad se alinea o no con el clima primero va a variar de un lugar a otro

Las Promesas de Reducción de Emisiones Han Sido Pospuestas

Según el Acuerdo de París, se supone que los países deben anunciar nuevas promesas para reducir las emisiones este año antes de la cumbre de Glasgow. Si no cumplen este año, los responsables de las políticas climáticas tendrán que apartarse de un ciclo de décadas de importantes conferencias, o aceptar que el mundo se desviará de los objetivos para limitar el aumento de la temperatura.

Para sentar las bases de la cumbre de Glasgow, los responsables de las políticas climáticas y medioambientales internacionales planearon alternar entre una serie de importantes reuniones y conferencias que sentarían las bases y, esperaban, permitirían al mundo doblar finalmente la curva de las emisiones. Pero, como los viajes internacionales se han detenido, la importante labor de la diplomacia climática se ha visto perjudicada, ya que las reuniones en persona se han vuelto imposibles y se han cancelado una serie de conferencias importantes, desde la Cumbre Mundial sobre los Océanos en Japón hasta la CERAWeek, tal vez la conferencia más importante sobre energía, en Houston. El órgano de las Naciones Unidas encargado del clima ha cancelado todas las reuniones hasta finales de abril, citando la salud y la seguridad de los asistentes, así como la incapacidad de reunir un quórum.

incendios forestales en australia

Reprogramar las reuniones ha demostrado ser peligroso. El Convenio sobre la Diversidad Biológica, que está tratando de negociar un acuerdo histórico para proteger la naturaleza en octubre, trasladó la reunión de Kunming (China) a Roma, para escapar del coronavirus. Pero a medida que la reunión avanzaba, la noticia de un enorme brote de coronavirus en Italia paralizó todo.

La Importancia de las Reuniones Entre Lideres

La cancelación de las reuniones puede sonar aburrida, pero tiene el potencial de hacer fracasar totalmente las conversaciones sobre el clima en un momento delicado. El último gran avance internacional sobre el clima se produjo en las conversaciones sobre el clima de 2015 en París, después de un año de maniobras entre bastidores de diplomáticos de todo el mundo. China y los Estados Unidos se comprometieron conjuntamente a trabajar para reducir las emisiones, una declaración que marca la pauta de los mayores emisores del mundo. Los países vulnerables al cambio climático se unieron para formar una alianza formidable. Y Francia coordinó las innumerables demandas de los países que se reunieron en París. Este programa se considera en general una necesidad para lograr grandes avances en la cuestión, y el hecho de no poder reunirse cara a cara ha dejado en la incertidumbre a los encargados de la formulación de políticas sobre el clima.

dibujo coronavirusLa Amenaza del Pos-Coronavirus al Medio Ambiente

Incluso si los países pudieran mantener el ritmo vertiginoso de las reuniones y cumbres, el coronavirus y sus secuelas amenazan con distraer a los países de hacer grandes compromisos para reducir sus emisiones. Los planes climáticos audaces requieren el gasto de capital político, y es probable que los líderes mundiales quieran utilizar su energía política para impulsar la economía en respuesta al coronavirus.

Cada país tendrá su propio enfoque, pero el país más significativo a observar es China, la segunda economía más grande del mundo y el mayor emisor. Las emisiones allí cayeron un 25% a mediados de febrero en comparación con sólo unas semanas antes, cuando la economía industrial del país se detuvo, pero los líderes han prometido un gigantesco estímulo para restaurar el crecimiento. En el pasado, estas medidas de estímulo en el país han significado una infraestructura intensiva en carbono.

“La pregunta es qué pasará cuando la economía empiece a recuperarse”, dice David Sandalow, un experto en política energética y climática de China que es becario del Centro de Política Energética Mundial de la Universidad de Columbia. “El crecimiento económico será una prioridad aún mayor en los meses y años venideros, ya que el gobierno trabaja para estabilizar la economía frente al coronavirus”.

Estímulo Económico Verde

Aún así, estimular el crecimiento económico no necesariamente tiene que aumentar las emisiones. El órgano ejecutivo de la Unión Europea, por ejemplo, duplicó la semana pasada sus planes para un Acuerdo Verde de 1 billón de dólares, que tiene por objeto reducir las emisiones y fomentar el crecimiento. De hecho, muchos defensores del clima llevan mucho tiempo abogando por medidas de estímulo “verdes” en tiempos de incertidumbre económica para servir un doble propósito de expandir y descarbonizar la economía. Esas medidas de estímulo económico son ciertamente posibles en China y en otros lugares, pero no están garantizadas.

foto de desierto y hierba fresca

Los defensores del clima están apenas comenzando a abordar los obstáculos para un gran avance climático. La creciente presión pública que sacó a millones de personas a la calle el año pasado, combinada con una nueva comprensión de los riesgos del cambio climático en la comunidad financiera, pareció unirse perfectamente con los requisitos legales para nuevos compromisos arraigados en el Acuerdo de París. El histórico acuerdo sobre el clima pide a los países que eviten que las temperaturas aumenten más de 2°C para 2100 e idealmente menos de 1,5°C.

La ventana para lograrlo se está cerrando con temperaturas que ya han subido más de 1°C. El Coronavirus – y todas las consecuencias relacionadas – puede cerrar esa ventana un poco más, el último revés en una serie de desafíos que durante décadas han frenado los esfuerzos para enfrentar el cambio climático. “En muchos países, las condiciones políticas no son propicias para fortalecer la acción climática”, dice un ex negociador principal sobre el clima. “El Coronavirus empeorará una mala situación”.

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