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Por qué Deberíamos estar Enojados por la Contaminación del Aire

 

Los gobiernos están empezando a despertar a los efectos perjudiciales de la contaminación atmosférica tanto en el planeta como en la salud de las personas. Será esto suficiente para prevenir más problemas?

El año pasado, cuando alguien dijo la palabra contaminación, se asoció ampliamente con el plástico. Cuando la limpieza y el atasco de los océanos se convirtieron en una práctica común, el gobierno del Reino Unido legisló para que ciertos plásticos de un solo uso fueran prohibidos en el 2020 en un intento de controlar el problema. Sin embargo, el término contaminación cubre en realidad todos los contaminantes en el medio ambiente que pueden causar daño y esto puede tomar la forma de ruido, luz, productos químicos o incluso calor, la mayoría de los cuales no podemos ver. Con el cambio de la década, es hora de que la atención pública se dirija a un tipo menos visible, oculto en el aire que nos rodea.

El Aire

Para aquellos que viven en las ciudades, los niveles de contaminación tóxica del aire son especialmente altos. Aunque la contaminación en sí misma no se puede ver, los impactos se sienten por todos, acortando las vidas y siendo responsable de una serie de problemas de salud. En muchas partes del mundo, la contaminación es más mortífera que el tabaco.

Los mayores culpables son el dióxido de nitrógeno, emitido principalmente por los vehículos diesel, y las PM2,5, una materia de partículas finas vinculadas a problemas respiratorios adversos. En la UE, el aire tóxico se ha relacionado con más de 1.000 muertes prematuras diarias relacionadas directamente con las PM2,5, cifra que es 10 veces superior al número de muertes por accidentes de tráfico. Un estudio reciente descubrió que los adultos que viven a menos de 50 metros de un parámetro de carretera muy transitado tenían un riesgo mayor de cáncer de pulmón en un 10% y los niños sufrían de retraso en el crecimiento de los pulmones en un 3-14%. Para poner esto en perspecificaciones, se cree que alrededor de un tercio de los londinenses (unos tres millones de personas) viven en estas áreas de alto riesgo.

Para aquellos que viven en las ciudades y sus alrededores, la inhalación de aire tóxico es inevitable. En 2013, una investigación sobre la muerte de Ella Kissi-Debrah, de 9 años de edad, atribuyó los niveles ilegales de contaminación del aire a su causa de muerte. Habiendo vivido a sólo 25 metros de la South Circular Road de Londres en Lewisham -una de las zonas más contaminadas de Londres en esa época- Ella sufría de asma continua y, como resultado, tres años de convulsiones y estancias en el hospital. Su muerte fue la primera que se relacionó con la contaminación del aire, sentando un precedente para futuros casos. Tras una investigación sobre la muerte de su hija, la Sra. Kissi-Debrah dijo: “Creo que esto afecta al público en general”. Sabemos más sobre la contaminación del aire y el impacto en la salud. No va a traer a mi hija de vuelta pero esperamos que salve vidas futuras”.

Sin embargo, se está trabajando para reducir la cantidad de contaminación que afecta a las personas que viven en las ciudades. Una coalición de 15 ONG de salud y medio ambiente pide que los niveles legales de contaminación por partículas se reduzcan a los límites indicados por la Organización Mundial de la Salud para 2030. Por el momento, los límites legales actuales del Reino Unido para las PM2,5 son más del doble de esto.

Una de las cuestiones relacionadas con el mantenimiento de una calidad del aire saludable es que, si bien muchos países tienen límites y legislaciones en vigor, la aplicación de la ley suele ser deficiente. Los niveles de dióxido de nitrógeno han sido ilegalmente altos en la mayoría de las zonas urbanas desde 2010. Beth Gardiner, autora de Choked: La era de la contaminación atmosférica y la lucha por un futuro más limpio, cree que “estamos teniendo una conversación equivocada sobre la contaminación atmosférica”. En lugar de hablar de lo que las ciudades o los alcaldes individuales están haciendo, tenemos que preguntarnos por qué nuestros políticos nacionales no han dado un paso adelante para hacer frente a este peligro”. Si bien Gardiner reconoce los esfuerzos de los gobiernos locales para implementar zonas de baja emisión, en última instancia cree que “la raíz de nuestro lío de contaminación es un fallo en la aplicación de la ley en todo el continente”.

El daño tampoco se limita a los que respiran directamente la contaminación. Un estudio llevado a cabo en China descubrió que las mujeres que viven en zonas de alta contaminación tenían un 50% más de probabilidades de sufrir un aborto espontáneo en su primer trimestre. Pero, ¿significa esto que todos deberíamos mudarnos fuera de las ciudades? El Dr. Patrick O’Brien, obstetra consultor y portavoz del Colegio Real de Obstetras y Ginecólogos, sugiere que las mujeres del Reino Unido no deben alarmarse, sino que deben tomar precauciones cuando sea posible. Según el Dr. O’Brien, “la exposición a cierto nivel de contaminación atmosférica es inevitable en la vida cotidiana y se requiere más investigación en este ámbito sobre el impacto en el desarrollo del feto”. Aconsejamos que, siempre que sea posible, las mujeres traten de reducir al mínimo su exposición a la contaminación del aire y hagan cambios en su estilo de vida, como dejar de fumar”.

Entonces, ¿cómo podemos protegernos a nosotros mismos y al planeta de la contaminación del aire?

concecuencia de la contaminacion del aire

 

Tome la ruta panorámica

Elija rutas menos contaminadas cuando camine, corra o ande en bicicleta por las ciudades. “Elegir caminar o ir en bicicleta por un camino tranquilo en lugar de uno transitado puede reducir drásticamente la cantidad de contaminación que se recibe. Incluso usar una carretera paralela a una cuadra de una calle atestada de tráfico hace una gran diferencia” .

Utiliza el transporte público

Aunque la contaminación por partículas en los tubos es hasta 30 veces mayor que la de las carreteras, el profesor Frank Kelly, presidente del Comité sobre los Efectos Médicos de los Contaminantes del Aire (COMEAP), alienta a las personas a seguir utilizando el tubo, dado el tiempo relativamente corto que pasan bajo tierra y la falta de pruebas de efectos nocivos. El uso del transporte público también ayuda a reducir los gases expulsados por los coches, limpiando el aire sobre el suelo que respiramos durante el resto del día.

Mantenga su calefacción saludable

Eliminar los quemadores de madera y el uso de la chimenea. Se ha sugerido que nuestros acogedores fuegos de madera en interiores emiten más partículas por hora que un camión diesel.

Limpie su energía

Cambie a fuentes de energía limpia y apunte a conservar la energía en casa y en el trabajo. Cambiar a un proveedor de energía renovable puede ayudar a reducir la quema de combustibles fósiles y el consiguiente dióxido de carbono y metano que se libera a la atmósfera al quemarse.

Presionar a los gobiernos

Para que se vea un cambio real, los gobiernos deben dar prioridad a la contaminación y al planeta, y ahora es el momento de presionarlos.

Sólo conduce cuando sea absolutamente necesario

Aunque parezca que se está protegido de los peores humos cuando se está en el coche, los niveles de contaminación en el interior suelen ser significativamente más altos que en el exterior de la calle debido a los humos de escape que circulan por el espacio cerrado. Mucha gente todavía piensa en el coche como una burbuja protectora que les llevará a un lugar seguro. Pero en realidad es a menudo una burbuja tóxica de humos – no sólo contamina la carretera, sino que también le contamina.

Afortunadamente, se están haciendo progresos. Un examen de las investigaciones que de dieron en el 2019 sugirió que la reducción de la contaminación, incluso temporalmente (por ejemplo, las restricciones de tráfico durante las protestas de la Rebelión de la Extinción, o a lo largo de varios Juegos Olímpicos) podría reducir las muertes y las admisiones hospitalarias en cuestión de días o semanas. Por lo tanto, la aplicación de medidas de alto costo para reducir los niveles de contaminación en las zonas más afectadas podría ser inmediatamente beneficiosa, además de rentable.

dela contaminacionAunque alrededor de dos millones de personas en Londres viven con niveles ilegales de contaminación atmosférica, los niveles de dióxido de nitrógeno están disminuyendo y podrían alcanzar los niveles legales en los próximos seis años. En 2017, Londres vio su primera brecha en los niveles de contaminación anual apenas cinco días después de iniciado el año nuevo y en 2018 se produjo en el plazo de un mes. Sin embargo, en 2019, este tipo de brecha no se produjo hasta julio, mostrando la rápida mejora de la métrica de la calidad del aire año tras año. Esto sugiere que los niveles legales podrían ser alcanzados en los próximos 5 años, bajo la legislación vigente en Londres. Esta legislación es crítica y no se pueden producir cambios sin ella; si observamos la tasa de reducción de los niveles de NO2 en todo Londres entre 2010 y 2016, por ejemplo (el período en que Boris Johnson ocupó el cargo de alcalde de Londres), un reciente estudio de KCL reveló que habría sido necesario un enorme esfuerzo de 193 años para alcanzar los niveles legales.

En el mejor de los casos, la reacción ante la contaminación atmosférica seguirá a la del plástico, y tanto los individuos como los gobiernos continuarán concienciando sobre lo que se está haciendo para hacer frente a la situación. Es crucial que los gobiernos mundiales comiencen a intensificar y reevaluar las prioridades de financiación. La contaminación es el mayor riesgo para la salud ambiental en el mundo, es hora de que se haga algo al respecto.

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