tabletas de chocolate

Cómo el Chocolate Puede Ayudar a Salvar el Planeta

El consumo de chocolate está aumentando en todo el mundo. Sin embargo, los cacaocultores, en su mayoría pequeños propietarios, tienen que hacer frente al envejecimiento de las plantaciones, la disminución de la fertilidad del suelo, el aumento de las tasas de plagas y enfermedades y las consecuencias del cambio climático. Como consecuencia de ello, el cacao podría escasear en un futuro previsible… Pero si se hace el esfuerzo, su regalo de San Valentín puede ser relativamente respetuoso con el clima, siempre y cuando crezca a la sombra.

Podemos contar con el hecho de que el chocolate es, como siempre, un pilar del Día de San Valentín. También podemos contar con el hecho de que el cultivo del grano de cacao es malo para el medio ambiente, especialmente para las selvas tropicales de África Occidental. Eso, junto con la preocupación por el trabajo infantil en las plantaciones de cacao es suficiente para hacer que el consumidor conciente piense en dejar el chocolate para siempre.

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos darnos el lujo de comer chocolate sin sentir culpa? O al menos, sin culpa climática? De hecho, podemos, porque cuando el cacao se cultiva de forma sostenible, puede ayudar a salvar el mundo, no a destruirlo. Le contamos cómo es posible.

Un Chocolate Bueno para el Planeta

Los granos de cacao crecen en vainas en arbustos de hoja perenne que a menudo se plantan a la intemperie, pero también pueden prosperar bajo las copas de grandes árboles de la selva tropical. Una plantación bien gestionada de árboles de cacao cultivados a la sombra puede almacenar una cantidad de carbono significativamente mayor que el maíz u otros cultivos anuales -hasta 150 toneladas métricas por hectárea en comparación con 10 o menos para el maíz- y hasta tres veces la cantidad almacenada por el cacao cultivado a pleno sol.

 

Entre los grandes cultivadores de chocolate, este método tradicional ha dado paso al cultivo más rentable de una sola cosecha, contrario a lo que pasa cuando se cultiva en un campo despejado con poca o ninguna cobertura de sombra.

 

fruta de planta de cacaoLos árboles de cacao cultivados a la sombra también son más tolerantes a la sequía y resistentes a las malas hierbas que los cultivados a la intemperie. Son más amigables con la vida silvestre, creando corredores entre los bosques y mejorando la biodiversidad. Los árboles de sombra más grandes reducen el crecimiento de la maleza en el cacaco, reduciendo el trabajo del agricultor. Además proporcionan una manera para que algunas de las poblaciones más pobres del mundo se ganen la vida, de manera sostenible.

El problema no es que los árboles de cacao no puedan ayudar al medio ambiente. El problema es que muy pocos de ellos lo hacen. Las razones de esto son complejas, pero principalmente se reducen a la falta de recursos, la falta de información y la inseguridad en la tenencia de la tierra.

Condiciones Muy Difíciles para los Agricultores

Muchos agricultores de cacao de África occidental arriendan las tierras. No pueden quitar los árboles viejos y enfermos porque esto pondría en su pacto de arrendamiento. Tampoco pueden permitirse plantar nuevos árboles. Por ello, las nuevas explotaciones de cacao suelen ser creadas por empresarios que cortan árboles y crean plantaciones de monocultivo con uso intensivo de productos químicos, que contaminan y reducen la biodiversidad.

 

El cultivo del cacao es un proceso que requiere mucha mano de obra. La viabilidad económica de este cultivo es sólo uno de sus desafíos. Los agricultores a menudo se enfrentan a bajos rendimientos debido a la baja productividad, la degradación de la fertilidad del suelo, las plagas y otros factores ambientales.

 

Sin embargo, a medida que el planeta se calienta y se seca, estas variedades de cacao de alto rendimiento al sol se marchitan con el calor y sucumben a las enfermedades y las plagas. Muchas de las pequeñas explotaciones de cacao del cinturón de cacao de África occidental, que se extiende desde la Costa de Marfil hasta el Camerún y suministra hasta el 70 por ciento del cacao mundial, sufren ahora de baja productividad.

Esperanza en el Horizonte

Cuando se superan los problemas de costo y de tenencia de la tierra, los agricultores están más que dispuestos a cultivar un cacao resistente a la sombra. Por ejemplo, cuando los agricultores reciben ayuda para obtener el derecho a cultivar la tierra que trabajan, tienen la seguridad de mejorar sus arboledas. Eso, junto con el acceso a la financiación, significa que pueden sustituir los árboles más viejos por híbridos más resistentes. El éxito duradero se deriva de las estrategias que protegen los árboles y mejoran los medios de vida.

 

El árbol de cacao no es lo único que prospera en los bosques. La gente también lo hace. Muchas de las personas más pobres y marginadas del mundo, una quinta parte de la población mundial, viven en los bosques o en sus orillas. Estas personas necesitan los árboles para la alimentación, el combustible o la vivienda. Se ganan la vida con ellos.

 

Los agricultores que optan por cultivar el cacao con métodos sostenibles dependen de los mercados de productos orgánicos o de primera calidad por los precios más altos que deben cobrar por comprometerse a aumentar la biodiversidad y adoptar una agricultura más respetuosa del medio ambiente.

plantacion de semillas de chocolate

No podemos poner una valla alrededor de los bosques para evitar que los pobres los exploten. Hacerlo puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero no es realista. Tenemos que forjar un futuro en el que los bosques puedan utilizarse para beneficiar a quienes cuentan con los árboles para vivir sin causar daños al resto del planeta. Y en las arboledas de cacao de África Occidental, donde se dan estas condiciones, las plantas y las personas están prosperando.

Los árboles son armas cruciales en la lucha contra el cambio climático, pero también son vitales para el sustento de 1.500 millones de personas, incluidos los agricultores de cacao. Así que disfrute de su chocolate, siempre y cuando sea una marca sostenible, cultivada a la sombra. De hecho, compre, coma y dé todo lo que quiera. Su pareja se lo agradecerá. El mundo también lo hará.

 

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