esculturas mayas de madera

Lo que los Antiguos Mayas Pueden Enseñarnos Sobre Cómo Vivir Bien

En el mundo moderno – cuando los avances tecnológicos y la sobrecarga de información han dejado a muchos de nosotros con el deseo de volver a lo básico – la necesidad de la sabiduría antigua puede ser más importante que nunca antes.

Los antiguos secretos de salud y curación están resurgiendo, y con razón. Los antiguos griegos se hicieron las grandes preguntas sobre lo que significa vivir una buena vida, y algunas de sus teorías sobre la ética y la felicidad han sido respaldadas por la ciencia moderna. Hace miles de años, los sabios indios desarrollaron un sistema para calmar los pensamientos que ahora se practica en toda América. Las primeras civilizaciones Mayas también desarrollaron sistemas de curación que han influido en el cuidado de la salud holística hasta el día de hoy.

La civilización maya prosperó durante seis siglos a través de zonas que ahora son Yucatán, Quintana Roo, Campeche, Tabasco y Chiapas en México, así como partes de Belice, Honduras, El Salvador y Guatemala antes de colapsar misteriosamente alrededor del año 900 dC. La civilización mesoamericana – avanzada en su arte, arquitectura y matemáticas – puede que no haya sobrevivido, pero muchos de sus secretos para la buena salud, la curación y el vivir bien siguen vivos hasta el día de hoy.

Aquí hay muchas cosas que los Mayas pueden enseñarnos sobre cómo vivir bien.

puñado de semillas de cacao en la manoComieron Chocolate. Muchísimo!

Hace 2.600 años, los antiguos Mayas podían haber estado consumiendo chocolate regularmente. Los arqueólogos encontraron residuos de chocolate en una tetera antigua, y ahora creen que los Mayas estuvieron bebiendo chocolate hasta 1.000 años antes de lo que se pensaba. Los Mayas incorporaron el antiguo superalimento de cacao en su dieta regularmente, algunos dicen que consumían cacao en cada comida, para mantener una buena salud.

“Era la bebida de la gente común y también el alimento de los gobernantes y los dioses”, dijo Jonathan Haas, curador de la exposición “Chocolate” en el Museo Field de Chicago, a National Geographic. “De hecho, el nombre científico del árbol de cacao es Theobroma cacao — ‘alimento de los dioses’.”

Puede haber desempeñado un papel importante en su buena salud. El cacao y los productos de cacao están llenos de flavanoles, un antioxidante que ha demostrado ser beneficioso para la salud del corazón y el cerebro, y que también se encuentra en el vino tinto, las bayas y el té. El cacao tiene un alto contenido de magnesio, un mineral importante para muchos procesos corporales, y también es rico en calcio, hierro, cobre, zinc y potasio, sin mencionar que está cargado de fibra.

El Cuerpo y el Alma Fueron Tratados como Uno Solo

Para los Mayas, la salud era todo acerca del equilibrio – y la enfermedad, por otro lado, era vista como la manifestación del desequilibrio. Para curar estos desequilibrios, los antiguos Mayas incorporaron plantas y hierbas, sus propias formas de masaje y acupuntura, hidroterapia y oración en sus procedimientos de curación.

La tradición de curación holística de los Mayas era una tradición médico-religiosa, lo que significaba que trataban tanto las enfermedades del cuerpo como las del espíritu, y reconocían su interconexión.

Los curanderos Mayas trataban principalmente de equilibrar el flujo de ch’ulel, o fuerza vital, en el cuerpo, por lo que la medicina maya era muy similar a la medicina tradicional china, que también trata de dirigir la fuerza vital del cuerpo (qi).

Para los Mayas, este ch’ulel (que constituye el primer principio de la medicina maya) es un signo de la interconexión del cuerpo y el alma, que constituye el segundo de los seis principios.

“El ch’ulel representaba que todo estaba unido y unificado”, escribió Bonnie Bley en The Ancient Maya and their City of Tulum. “Los mundos físico y espiritual estaban en los extremos opuestos de un continuo rodeado de medicina que ayudaba a los espíritus en el proceso de curación.”

Claramente, estaban en el camino correcto: Un extenso grupo de investigación ha sugerido que la salud emocional puede tener un impacto significativo en la salud física.

curandero maya en la selva

Los Curanderos eran Fundamentales para la Cultura

En las civilizaciones Mayas, el curandero, o h’men, desempeñaba un papel central en la comunidad. Poseían un amplio conocimiento de los remedios curativos, y los utilizaban para devolver al individuo en mal estado de salud a un estado de equilibrio. La tradición indígena de curación se ha transmitido oralmente durante muchas generaciones y los descendientes de algunos curanderos Mayas siguen practicando hasta hoy, en gran parte en la región de Yucatán (México).

Los curanderos desempeñaron un papel importante en la comunidad, en particular en las culturas de Yucatán y Campeche.

El curandero indígena es, en muchos casos, una autoridad tradicional o un líder de la comunidad, y en general se le reconoce como un servidor de la comunidad, escriben Hernán García, Antonio Sierra y Gilberto Balam en Viento en la sangre: Curación maya y medicina china. “Hasta el día de hoy estos curanderos son esenciales para sus comunidades. El reconocimiento que reciben, a pesar de las condiciones sociales cambiantes, les permite seguir ejerciendo su práctica médica”.

Comieron Semillas de Chía

Chia – derivado de la palabra maya para fuerza – era un alimento básico de los antiguos Aztecas y Mayas, y uno que los mantenía sanos y con energía. Además de comer las semillas regularmente, los Mayas también las usaban en ceremonias religiosas.

El superalimento es alto en proteínas y fibra, y está cargado con saludables ácidos grasos omega-3, que son esenciales para mantener una buena función cognitiva e incluso pueden jugar un papel en la prevención del cáncer.

Creían en Vivir Según los Ciclos Naturales

Una fuerte creencia en los ciclos naturales de nacimiento y muerte ayudó a dar sentido y estructura a las vidas de los Mayas, y formó la base de sus creencias religiosas.

“Los Mayas creían profundamente en la naturaleza cíclica de la vida, nada ‘nacía’ y nada ‘moría’, y esta creencia inspiró su visión de los dioses y el cosmos,” según la Enciclopedia de Historia Antigua.

Los muchos rituales y ceremonias de los antiguos Mayas estaban generalmente ligados a estos ciclos, que fueron encarnados por el dios maya del maíz. Según los mitos Mayas, el dios del maíz era decapitado en el momento de la cosecha y renacía al principio de la temporada de cultivo. El mito del dios del maíz les ayudó a explicar el cambio de las estaciones y el retorno anual del maíz, su cultivo más importante.

Creencias espirituales como las que vivían los Mayas tienen un número de posibles beneficios para la salud, incluyendo menores niveles de estrés, mejor salud mental y tal vez incluso una mayor longevidad.

perro amarillo con lentes de solFueron una de las Primeras Culturas en Tener Mascotas

En el período arcaico, los antiguos Mayas domesticaban perros y pavos para coexistir con ellos como mascotas. En las partes de Guatemala pobladas por los Mayas, los arqueólogos encontraron fósiles de pavos con las alas cortadas, lo que sugiere que fueron mantenidos en cautiverio. Si bien los pavos pueden haber sido criados para la alimentación, los perros se utilizaban a menudo como compañeros, según el arqueólogo e investigador maya Robert Sharer.

Los beneficios para la salud de los animales de compañía son muchos: La tenencia de mascotas se ha relacionado con la disminución de la presión arterial y los niveles de colesterol, así como con el aumento del estado de ánimo y la disminución de la soledad. Incluso se ha demostrado que tener un perro en casa mejora la salud de los niños, reduciendo el riesgo de que desarrollen un resfriado común.

Tenían Plomería Sofisticada

Investigaciones recientes sugieren que los antiguos Mayas probablemente tenían plomería lo suficientemente sofisticada como para proveerles agua corriente, fuentes e inodoros. Mientras que antes se pensaba que la capacidad de generar presión de agua llegó cuando los españoles conquistaron la zona, los científicos descubrieron que el centro maya en Chiapas, México, tenía un elaborado sistema de gestión del agua.

Pero estos sistemas de tuberías no eran puramente funcionales: Estar rodeado de agua puede haber aumentado su bienestar. Vivir cerca de un cuerpo de agua se ha relacionado con un aumento de la salud y el bienestar, y durante miles de años, el poder curativo del agua se ha aprovechado a través de la hidroterapia.

Sus Lazos Familiares Eran Fuertes

En la cultura Maya, la familia era importante. No se trataba tanto del clan o del parentesco como del hogar, que podía ser una o varias unidades familiares. El hogar multifamiliar es una parte de la tradición cultural, algunos estudiosos han sugerido.

“Dentro de los hogares históricos de familias múltiples hay familias nucleares unidas por una amplia variedad de lazos de parentesco – padres e hijos, padres e hijas, dos o tres hermanos o hermanas, primos, y tíos y tías maternos o paternos”, escribió el antropólogo cultural Richard Wilk.

Los fuertes lazos familiares y comunitarios se han vinculado con un mayor bienestar y una mayor inmunidad, así como con una mayor longevidad.

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