hombre neandertal

Todo el Mundo Tiene ADN de Neandertal en su Genoma, un Nuevo Análisis Genético Lo Muestra

Hace unos 200.000 años, los humanos comenzaron a salir de África. Como dice la teoría actual, nunca miraron atrás. Los que llegaron a Europa se aparearon con los neandertales, parientes humanos que residían en el continente. Los ecos de esta cita aparecen hoy en los genomas de los descendientes de europeos y asiáticos. Somos un pequeño porcentaje de Neandertales por el ADN. Este estudio también explica por qué se pensaba que los africanos tenían poco o ningún ADN de Neandertal, ya que sus antepasados nunca conocieron el linaje.

Pero nuevas investigaciones sugieren que los viajes por el mundo de los primeros humanos no se desarrollaron tan claramente. Usando su propio método de análisis de ADN, un equipo de genetistas descubrió que los humanos con ascendencia europea tienen un porcentaje mayor de ADN de Neandertal en su genoma de lo que se pensaba. Y, más sorprendentemente, los humanos modernos con ascendencia africana tenían alrededor de 17 veces más ADN de Neandertal que lo que revelaron las pruebas anteriores.

¿Pero cómo los africanos obtuvieron ADN de Neandertal si nunca salieron del continente y los Neandertales, por lo que sabemos, nunca se aventuraron tan al sur?

Según los nuevos datos, esos genes fueron llevados por el antiguo Homo sapiens de Europa que hizo un giro en U y regresó a África, trayendo consigo parte del genoma del Neandertal.

Si esto es correcto, esta información añade más matices a la historia de la expansión y dispersión humana. Es una especie de aclaración y de complejidad de la historia de la migración en esa región. dice Aaron Wolf, coautor del estudio y genetista de la Universidad de Princeton y de la Universidad de Washington.

Antigua Mezcla

estudio de adnDurante mucho tiempo, los investigadores asumieron que el ADN de Neandertal aparecía en los genomas de las poblaciones africanas modernas porque ambos compartían un ancestro común hace 500.000 años. Inclus algunos investigadores sospechaban que las dos poblaciones tenían alguna superposición genética. Mientras que otras pruebas de ADN operaban con la teoría de que nunca la tuvieron.

Así que Wolf y sus colegas diseñaron un sistema que dejó la posibilidad abierta. La técnica, llamada IBDmix, peina el genoma de una persona moderna y el de un humano antiguo (o Neandertal) y calcula la probabilidad de que los trozos de ADN coinciden porque fueron heredados del mismo pariente antiguo. El equipo comparó más de 2.500 genomas modernos con un conjunto de datos de ADN de Neandertal.

Estimaciones más antiguas sugieren que las poblaciones africanas modernas tienen alrededor de una mega base de datos – o un millón de bloques de ADN – de Neandertales en sus genomas. El análisis de Wolf y su equipo estima que estos genomas llevan en realidad 17 megabases de ADN de Neandertal, o 17 millones de pares de bases de ADN. Eso sigue siendo sólo el 3 por ciento del genoma total, pero fue un resultado sorprendente, dice Wolf, mucho más alto que las estimaciones anteriores. “Nos hizo regresar y volver a revisar los datos”.

Algunos de los nuevos ADN de neandertales identificados en los grupos africanos modernos coincidieron con los fragmentos de neandertales de los humanos europeos. Para Wolf y su equipo, esto sugiere que nuestros parientes regresaron a África con el Neandertal recién adquirido en su genoma y lo compartieron con las poblaciones que aún viven en la región.

El análisis también encontró niveles más altos de ADN de Neandertal en los de ascendencia europea que en estudios anteriores. Según el análisis de Wolf, los europeos tienen tanto ADN de neandertal como las poblaciones asiáticas modernas: alrededor de 50 megabases. Es una indicación de que los antiguos humanos se encontraron con los Neandertales antes de que se dividieran en diferentes linajes en varias áreas geográficas.

Los investigadores quieren profundizar en el conjunto de datos africanos. Las pocas regiones geográficas de las que procedían las muestras de hoy en día mostraron tasas notablemente similares de ADN de Neandertal, así que el equipo quiere evaluar más muestras para ver si alguna subpoblación humana tiene más o menos de lo que se ha encontrado hasta ahora.

Incluso sin esa investigación extra, el equipo piensa que estos datos muestran que nuestros linajes humanos extintos fueron más matizados de lo que los científicos generalmente creen. Están encontrando ancestros Neandertales en casi todas las poblaciones que han estudiado hasta la fecha.

Y cuanto más aprendemos sobre cómo se comportaron los Neandertales y con qué frecuencia nuestros antepasados interactuaron con ellos, más nos recuerdan a nosotros mismos.

 

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